觉察当下心系大自然

五月 5, 2018
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「相比在户外,我更喜欢在室内玩耍,因为所有电器插座都是设在室内的。」这句话是《失去山林的孩子──拯救「大自然缺失症」儿童》一书中的小男孩所说的。作者理查德.洛夫于此书中探讨到在科技发达的社会里,儿童与大自然脱节了。然而,这本书于2005 年面世以来,不论是儿童还是成人,都对数码产品和科技愈来愈着迷。而当我们在电子世界中花费的时间愈多,我们与大自然相处的时间便愈来愈少。如果大家都跟大自然失去联系,地球将会变成甚么样子?

根据皮尤研究中心的互联网项目调查报告,在2009 年,有93%青少年和77%成人使用互联网。嘉信家庭基金会研究报告发现,8 至18 岁的儿童及青少年,平均一星期七天,每天都花上7.5 小时使用计算机、看电视、玩电子游戏、听音乐、使用手机等。一间网络安全公司调查发现,相比游泳或骑自行车,更多的年幼孩子懂得玩计算机游戏和上网。根据纪录,美国国家公园的入场人次亦持续下跌。此外,到郊外远足、露营、钓鱼和打猎的人数也减少了。

现在,很多儿童和成人患了理查德.洛夫所说的「大自然缺失症」,即是他们很少会留意周遭的事物,亦不懂发掘当中的意义和价值。孩子已没有机会在大自然中畅游,到树林里探索,或在小溪中涉水,而且现在已少了地方让孩子亲近大自然。孩子的日程都是被安排好的,生活也受到更多保护,因为父母总是担心陌生人会伤害孩子,亦怕昆虫会传播疾病和细菌使孩子生病。此外,学校更不断缩短课堂间的休息时间,还把校外考察的次数愈减愈少。然而,研究表明人类的健康与智慧,跟大自然息息相关。多项调查显示,当孩子与大自然联系时,他们会活得更健康,更快乐,甚至人变得更聪明和更有创意。大自然对患有专注力不足、哮喘或肥胖症的儿童有帮助,亦有促进身体健康和纾缓压力之效。将大自然气息融入工作空间,能提高工作效率,使人更健康和更有创意。当住院病人看到窗外有自然风景时,他们亦会痊愈得更快。

我们对大自然的定义需要变得更广。从来大家都认为大自然跟我们有一段距离,觉得要亲近大自然就必须抽空去拜访它。但是,我们需要摆脱这种想法,重新思考大自然在城市中的角色。(这是洛夫在接受访问期间一番语重心长的话。那次访问是关于他的新书《自然法则:恢复健康,结束「大自然缺失症」》,书中所探讨的是成人与大自然之间的关系。)如今全球一半以上的人口都在城市生活,我们可能再没机会接触大自然,但是我们也可以改变城市的面貌,让大自然气息融入其中。洛夫认为,我们不能只保护现存的自然环境,必须在我们的农场、牧场、城市、小区、商业大厦、庭院和屋顶,增加绿化元素,让大家与自然连系起来,跟自然和谐共处,以守护生物多样性,从而达至生态平衡。

著名生物学家艾德华•威尔森认为我们天生就热爱大自然,并把这个假说称为「亲生命性」。但研究表明,如果孩子年幼时没有机会探索和发展这种「亲生命性」,那么他们就会对大自然生起厌恶,形成「惧生命性」。「惧生命性」可以是当身处自然环境时会感到害怕,更可以是对所有非人造或非人为的事物不屑一顾,甚至是认为天然资源可以用完即弃、不用珍惜。

如果我们想保护环境及守护生物多样性,就必须使孩子和成人都有机会与大自然重新连系。我们需要减少使用数码产品,并想方设法让自然平衡我们的生活。无论是在乡村还是在城市──在家中、工作场所、学校或小区,每天都能找到接触大自然的机会。你可以在后院栽种本地植物,或让院中某些野生植物自由生长。你也可以带孩子去钓鱼和远足,还可以自制喂鸟器或者纯粹观鸟、到公园散步、骑自行车、建造小区花园、野餐或到户外做运动。

「儿童与自然网络」支持人们借着教育、城市设计、建筑、保育、公共卫生等各方面,让儿童与自然重新连系起来。该组织的网站就着各项以自然为本的活动,提供具体的方法和工具,予教师和家长参考。这些网上资源,对于小区计划之开展有很大帮助。奥巴马总统明白重新与大自然连系的重要性。 2010 年4 月,他本着「所有美国人都应该为环保出一分力」的理念,启动了「户外活动齐参与」倡议,以鼓励保育和康乐。根据2 月发布的「户外活动齐参与」报告,此倡议的目标是开展保育工作的职位和服务机会(例如21 世纪保育服务组织),并对说明孩子重新与大自然连系,以及让年轻人参与保育的各项计划,均十分支持。该倡议亦致力保护土地和水资源,建设大型城市公园,和守护自然环境。

「最终,生物多样性和生态系统的命运,是取决于政治和个人的选择……」大自然保护协会首席科学家彼得.卡雷瓦这样写道。「要是从未接触大自然,也认为大自然的贡献微不足道,那么就不大可能希望世界可永续发展。」事实上,大部分环保和保育主义者,童年时都经常亲近大自然,并且有深刻的体验,因而得到启发。

我们必须确保下一代也有机会接触大自然,因为没有这份体验,就无法培养对大自然的热爱。如果孩子不爱大自然,那么保护大自然的重任,将来由谁来肩负?

理查德.洛夫总结道:「如果我们继续破坏大自然,那么自然世界对我们身心健康的益处,只会流于纸上谈兵。而当人类不再与大自然连系,则这种破坏将无可避免。」

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