覺察當下心系大自然

十一月 12, 2018
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「相比在戶外,我更喜歡在室內玩耍,因為所有電器插座都是設在室內的。」這句話是《失去山林的孩子──拯救「大自然缺失症」兒童》一書中的小男孩所說的。作者理查.洛夫於此書中探討到在科技發達的社會裡,兒童與大自然脫節了。然而,這本書於2005 年面世以來,不論是兒童還是成人,都對數碼產品和科技愈來愈著迷。而當我們在電子世界中花費的時間愈多,我們與大自然相處的時間便愈來愈少。如果大家都跟大自然失去聯繫,地球將會變成甚麼樣子?

根據皮尤研究中心的互聯網項目調查報告,在2009 年,有93%青少年和77%成人使用互聯網。嘉信家庭基金會研究報告發現,8 至18 歲的兒童及青少年,平均一星期七天,每天都花上7.5 小時使用電腦、看電視、玩電子遊戲、聽音樂、使用手機等。一間網路安全公司調查發現,相比游泳或騎自行車,更多的年幼孩子懂得玩電腦遊戲和上網。根據紀錄,美國國家公園的入場人次亦持續下跌。此外,到郊外遠足、露營、釣魚和打獵的人數也減少了。

現在,很多兒童和成人患了理查.洛夫所說的「大自然缺失症」,即是他們很少會留意周遭的事物,亦不懂發掘當中的意義和價值。孩子已沒有機會在大自然中暢遊,到樹林裡探索,或在小溪中涉水,而且現在已少了地方讓孩子親近大自然。孩子的日程都是被安排好的,生活也受到更多保護,因為父母總是擔心陌生人會傷害孩子,亦怕昆蟲會傳播疾病和細菌使孩子生病。此外,學校更不斷縮短課堂間的休息時間,還把校外考察的次數愈減愈少。

然而,研究表明人類的健康與智慧,跟大自然息息相關。多項調查顯示,當孩子與大自然聯繫時,他們會活得更健康,更快樂,甚至人變得更聰明和更有創意。大自然對患有專注力不足、哮喘或肥胖症的兒童有幫助,亦有促進身體健康和紓緩壓力之效。將大自然氣息融入工作空間,能提高工作效率,使人更健康和更有創意。當住院病人看到窗外有自然風景時,他們亦會痊癒得更快。

我們對大自然的定義需要變得更廣。從來大家都認為大自然跟我們有一段距離,覺得要親近大自然就必須抽空去拜訪它。但是,我們需要擺脫這種想法,重新思考大自然在城市中的角色。(這是洛夫在接受訪問期間一番語重心長的話。那次訪問是關於他的新書《自然法則:恢復健康,結束「大自然缺失症」》,書中所探討的是成人與大自然之間的關係。)如今全球一半以上的人口都在城市生活,我們可能再沒機會接觸大自然,但是我們也可以改變城市的面貌,讓大自然氣息融入其中。洛夫認為,我們不能只保護現存的自然環境,必須在我們的農場、牧場、城市、社區、商業大廈、庭院和屋頂,增加綠化元素,讓大家與自然連系起來,跟自然和諧共處,以守護生物多樣性,從而達至生態平衡。

著名生物學家艾德華•威爾森認為我們天生就熱愛大自然,並把這個假說稱為「親生命性」。但研究表明,如果孩子年幼時沒有機會探索和發展這種「親生命性」,那麼他們就會對大自然生起厭惡,形成「懼生命性」。「懼生命性」可以是當身處自然環境時會感到害怕,更可以是對所有非人造或非人為的事物不屑一顧,甚至是認為天然資源可以用完即棄、不用珍惜。

如果我們想保護環境及守護生物多樣性,就必須使孩子和成人都有機會與大自然重新連系。我們需要減少使用數碼產品,並想方設法讓自然平衡我們的生活。無論是在鄉村還是在城市──在家中、工作場所、學校或社區,每天都能找到接觸大自然的機會。你可以在後院栽種本地植物,或讓院中某些野生植物自由生長。你也可以帶孩子去釣魚和遠足,還可以自製喂鳥器或者純粹觀鳥、到公園散步、騎自行車、建造社區花園、野餐或到戶外做運動。

「兒童與自然網路」支援人們借著教育、城市設計、建築、保育、公共衛生等各方面,讓兒童與自然重新連系起來。該組織的網站就著各項以自然為本的活動,提供具體的方法和工具,予教師和家長參考。這些網上資源,對於社區計畫之開展有很大幫助。

奧巴馬總統明白重新與大自然連系的重要性。 2010 年4 月,他本著「所有美國人都應該為環保出一分力」的理念,啟動了「戶外活動齊參與」倡議,以鼓勵保育和康樂。根據2 月發佈的「戶外活動齊參與」報告,此倡議的目標是開展保育工作的職位和服務機會(例如21 世紀保育服務組織),並對說明孩子重新與大自然連系,以及讓年輕人參與保育的各項計畫,均十分支持。該倡議亦致力保護土地和水資源,建設大型城市公園,和守護自然環境。

「最終,生物多樣性和生態系統的命運,是取決於政治和個人的選擇……」大自然保護協會首席科學家彼得.卡雷瓦這樣寫道。「要是從未接觸大自然,也認為大自然的貢獻微不足道,那麼就不大可能希望世界可永續發展。」事實上,大部分環保和保育主義者,童年時都經常親近大自然,並且有深刻的體驗,因而得到啟發。

我們必須確保下一代也有機會接觸大自然,因為沒有這份體驗,就無法培養對大自然的熱愛。如果孩子不愛大自然,那麼保護大自然的重任,將來由誰來肩負?

理查.洛夫總結道:「如果我們繼續破壞大自然,那麼自然世界對我們身心健康的益處,只會流於紙上談兵。而當人類不再與大自然連系,則這種破壞將無可避免。」

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